Submitted by: Studiekeuzebeurs West

Mbo-ambassadeur Benite de Heer: ‘Leren in de praktijk werkt het best’

Ze studeert, loopt stage, fungeert als mbo-ambassadeur voor Zadkine én ze werkt: Benite de Heer doet de mbo-4+-studie International Business Studies. En o ja, ze is ook een voorbeeld voor iedereen die - met een lichaam dat geregeld tegensputtert - verder wil groeien.

‘Goh, je bent best wel slim. Waarom zit je niet op de universiteit?’ Als die vraag – waarschijnlijk goed bedoeld – aan Benite de Heer (22) wordt gesteld, weet ze dat er nog een wereld te winnen is. Want los van het feit dat je kunt twisten over de vraag of een hbo of universiteit ‘hoger’ of ‘beter’ is dan het mbo, ga je vooral voorbij aan de kracht van het mbo, vindt Benite. Een collega-student stelde eerder al dat mbo staat voor ‘Mega Belangrijk Onderwijs’ en dat kan Benite alleen maar beamen. ,,Ik vind het vooral heel erg jammer als mensen een verkeerd beeld van het mbo hebben. Het mbo is heel divers. En ja, natuurlijk zitten daar slimme studenten, met heel verschillende capaciteiten. Op het mbo word je theoretisch én praktisch opgeleid en er is veel ruimte om jezelf te ontwikkelen. Niet voor niks willen veel bedrijven juist dolgraag mbo’ers aannemen: het zijn goed opgeleide, flexibele aanpakkers die weten wat er in de samenleving gebeurt.’’

Ervaren

Benite weet waarover ze praat. De Rotterdamse is een ervaren mbo-student: ze deed onder meer drie jaar havo/vwo, daarna mbo Leisure & Events in Utrecht (afgerond), gevolgd door de mbo-opleiding ‘Restauratie- en decoratieschilder’. Bij die laatste opleiding, waar in fysiek opzicht nogal wat werd gevraagd, kwam een kink in de kabel. Benite kreeg in eerste instantie polsklachten (‘mijn schrijfhand’) en later nog serieuzere gezondheidsklachten. Na een zoektocht leidden die tot de diagnose ‘chronisch pijnsyndroom met fibromyalgie-klachten’. Benite: ,,Fibromyalgie noemen ze ook wel ‘weke delen-reuma’: je hebt veel pijn in je spieren en gewrichten, maar het doet ook iets met je concentratie.’’

Voor Benite betekende die diagnose dat ze moest stoppen met haar decoratie- opleiding, maar haar ambities waren ongebroken. ,,Ik moet wel gedisciplineerd leven en richt me op wat wél lukt.’’ En gelukkig voor Benite is dat veel. Ten eerste bij haar huidige Zadkine-opleiding International Business Studies, een tweetalige opleiding die ze onder meer koos omdat het internationale karakter haar erg aansprak. ,,Op de middelbare school ben ik veel bezig geweest om beter Engels te leren, al vanaf het moment dat ik ontdekte dat de Engelstalige Wikipedia meer informatie geeft dan de Nederlandstalige. Ik keek ook vaak Engelstalige films en series zonder ondertiteling; ik ben dus redelijk autodidact.’’

Werk en stage

Die kennis helpt haar nu. ,,Mijn tweede stage was bij Rotork in Rotterdam Hoogvliet; het hoofdkantoor staat in Londen.’’ Na haar stage bij het bedrijf dat industriële apparatuur levert, werd Benite gevraagd om er te komen werken. Die bijbaan als Inside Sales Administrator combineert ze inmiddels met een volgende stage bij Rotork. ,,Ik leer nu bijvoorbeeld hoe je binnenkomende orders omzet naar projecten.’’

Daarnaast ontwikkelt ze zich verder op Zadkine, waar zoveel mogelijk aansluiting wordt gezocht met de praktijk in het bedrijfsleven. ,,Een voorbeeld: we moesten bij het vak Business Ethics een opdracht doen waarbij je zelf een bedrijf zoekt dat je zelf interessant vindt. Ik koos voor de Volkwagen Groep, omdat ze daar na de zaak met CO2-uitstoot en sjoemelsoftware veel met ethische kwesties te maken hebben. Je gaat dan onderzoeken hoe zo’n bedrijf ethisch opereert en wat er fout gaat. Daar maak je een verslag of presentatie van.’’

,,Verder voeren we ook schoolopdrachten uit bij onze stage-adressen. Zo moesten we voor het vak ‘Health and Safety’ je stageadres gaan onderzoeken. Daarbij ga je op zoek hoe het bedrijf processen rond gezondheid en veiligheid kan verbeteren.’’

Charity Cup

Het ondernemende karakter van Benite bleek vorig jaar ook bij haar deelname aan de ‘Student Company of the Year’, waarbij de studenten in een groep van vijf een ‘mini-onderneming’ moesten opzetten, compleet met het maken van een vernieuwend, duurzaam product, financiële onderbouwing en een marketingplan. Benite: ,,We kozen voor het maken van duurzame meeneembekers met leuke prints, bekers voor koffie of thee die je kunt hergebruiken. Onze onderneming heette Charity Cup. Vijftig procent van de winst ging naar een goed doel, de Ocean Clean-up, dat een link heeft met ons product.’’

Benite, die als CEO van Charity Cup fungeerde, werd met haar groepje uiteindelijk derde in de landelijke Student Company-wedstrijd. ,,Het was een fantastische en heel leerzame ervaring’’, aldus Benite, die in 2018 ook al een vijfde plaats had behaald bij de Skills Heroes, een landelijke vakwedstrijd voor mbo’ers, in de categorie ‘Internationaal Ondernemen.’

Evenementen

Nu Benite met haar derde mbo-opleiding bezig is, wordt ze door sommige (jongere) klasgenoten gezien als een soort ‘mentor’, ook omdat zij zien dat verschillende ervaringen je wijzer kunnen maken. Benite: ,,Ik heb zeker geen spijt van mijn vorige opleidingen, ik heb daar veel geleerd. En een deel van die kennis, bijvoorbeeld het organiseren van evenementen, kan ik ook bij mijn huidige stage en opleiding gebruiken.’’

Voor een leerling die haar energie goed moet doseren, klinkt ze erg actief. ,,Het blijft heus wel een uitdaging om goed met mijn lichaam om te gaan, zeker omdat stress en hormonen ook invloed hebben op mijn gezondheid. Maar ik geniet juist van dingen die mij energie geven: vriendschappen met andere studenten, nieuwe dingen leren, internationale contacten, dansen en het mbo-ambassadeurschap. Want dat hoort er ook bij, vind ik: als ambassadeur kan ik laten zien dat je je op het mbo op meerdere manieren en in verschillende tempo’s kunt ontwikkelen.’’ Daar is ze zelf een goed voorbeeld van. ,, Ik moet misschien iets vaker verzuimen dan de gemiddelde student. Aan de andere kant krijg ik wel extra Engels om me verder uit te dagen; onderdelen van deze opleiding kun je op verschillende niveaus doen. Onze mbo-docenten doen enorm hun best om iedere student te blijven prikkelen om jezelf verder te ontwikkelen.’’

Met dat laatste is Benite nog lang niet klaar. ,,Na deze opleiding zou ik verder kunnen gaan studeren aan een hbo-opleiding. En aangezien ons mbo-diploma wordt erkend in andere landen, is studeren in het buitenland ook een optie; enkele klasgenoten lopen nu ook stage in het buitenland. Maar ik wil na mijn opleiding graag eerst een jaar gaan werken, liefst bij een bedrijf dat internationaal opereert. Leren in de praktijk, dat past mij gewoon het best.’’

Studiekeuzebeurs West op 6 en 7 december

Benite schittert op het Zadkine bij de mbo-opleiding International Business Studies, maar wil je weten welke opleidingen er nog meer zijn op het mbo en hbo? En in welk beroep je terecht kunt komen na die opleiding? Kom dan naar Studiekeuzebeurs West op 6 en 7 december. In Rotterdam Ahoy vind je ruim 60 stands met studenten en vertegenwoordigers van mbo-opleidingen. Op de beurs zijn ook enkele scholen met aanbod op hbo-niveau te vinden.

Naast alle scholen en opleidingen zijn er ook (leerwerk)bedrijven uit verschillende branches. Op de beurs zijn beide dagen studieadviseurs, persoonlijke coaches van ‘Alles Wordt Anders’ en ‘GB Studiekeuze’, aanwezig op de beurs. Zij zijn er voor al je vragen en proberen je tijdens een ‘speedcoachgesprek’ een stapje verder te helpen richting de juiste studiekeuze. Verder kun je in Ahoy een ‘Sterke Punten Training’ volgen. De uitkomsten daarvan helpen je ook verder bij je studiekeuze.

De toegang tot de beurs is gratis. Vooraf aanmelden is gewenst.

Kijk voor meer informatie op www.studiekeuzebeurswest.nl

Add new comment